以太坊的统治地位是否可能被撼动?


以太坊作为加密应用的主要承载平台,在2021年有不错的表现,但由于新应用层出不穷,以太坊不堪重负。如果以太坊的分片网络迟迟不能上线,以太坊的市场份额就会慢慢失去。那么以太坊能一直保持统治地位吗?

在加密市场一遍繁荣的2021年,以太坊也承受了前所未有的考验,高企的Gas费让诸多应用望而却步。然而,Eth2.0的工程和实施难度超过预期,一再推迟,这都给以太坊的统治地位造成一些影响。因此,在分片网络逐步实施的同时,以太坊 Layer 2 的开发和争夺也称为一场大戏。这场大戏还将在接下来的今年内上演,并可能与Eth2.0并存。

另一方面,以太坊的拥堵产生了外溢效应,2021年一些其他公链乘机抢夺市场,排名比较考前的包括:Solana,BSC,Terra,Avalanche,Fantom和Tron。如果不是在2021年这样的大年,这些公链难以取得今天这样的发展。从2021年全年来看,以太坊在去中心化应用承载上的市场份额呈现下降趋势,从年初的几乎100%下降到年末的大约70%

如果这个趋势持续的话,以太坊真的悬了。自己的PoS还没有上线,竞争链的PoS都已经落地了。应用也是四面开花。那么以太坊是否就会慢慢失去其优势了呢?我想业界大多数的人的判断还是,可能性很小。

首先,以太坊的庞大生态是其他项目无法撼动的。前面提到了,其他链的发展主要还是因为外溢效应,他们承接了以太坊目前无法支持的应用和流量。目前他们还是以太坊网络的补充。而且,目前他们支持的应用形式并没有发生多大改变,这些发展起来的链更多的还是支持DeFi,NFT,DAO等等。具有相当程度的同质化。在市场冷下来的时候,如果这种外溢效应不那么明显了,首先受伤害的将是这些竞争链。可以预见,他们的动荡性比以太坊更大。在与以太坊的直接竞争中,仅仅依靠外溢效应是不够的。那么在这个市场上,与以太坊具有差异化的公链可能就是 IC (DFinity)了,但是,IC的成熟还需要时间,可能需要数年的完善工作。另一个值得期待的公链是 Filecoin。目前Filecoin还不是公链,它仅仅作为一个存储的底层存在。但是,Filecoin预计将在2022年支持智能合约,包括兼容EVM,这样Filecoin就升级为公链,而且是与Ethereum具有差异化的公链,与数据直接结合,可以产生不同的去中心化应用。就这一点来说,后续公链的发展中,他们面临的竞争更少,发展的空间可能更大。

其次,以太坊可能在这轮周期中具有实际的扩展性。加密市场不可能持续高热,总有起伏。2021年这一轮热潮可能暂时退去,也可能呈现一个滞涨的状态。无论怎样,加密市场应用以太坊的外溢效应将减缓。而这个时候,正式以太坊发展的关键阶段。以太坊有两条路径来提升自己的扩容,一条就是 Layer2,这个部分很可能在2年内逐步明晰,实现显示的扩容,其二,其分片网络应该在两年内上线,以完成Eth2.0的升级。一旦Eth2.0完成,那么整个网络将可能承载数十倍的容量,这将进一步巩固Ethereum的统治地位。

第三,以太坊具有更好的去中心化特性。现在的新兴公链,都采用PoS。这些PoS有一个共同的特点,那就是依靠抵押,而且区块奖励基本上与抵押的数额成正比。这从能源消耗的角度来说,确实更加绿色了。但是,从网络建设和维护的角度来说,似乎把区块链拉回到了资本时代。资本说了算,谁的钱多,谁有更大的话语权。请注意,这与比特币有很大的区别,比特币的奖励是直接给网络的建设者和维护者,谁在网络中的算力占比高(网络的贡献大),谁的收益就更高。而PoS演化成为,两个同样的节点,做同样的验证工作和账本的维护工作,他们的收益将因为抵押的数额不同差异巨大。这是一种倒退,一种在能源消耗之下的一种无奈的妥协。在这一点上,Eth2.0做的稍好一些。至少看起来每个节点的抵押都是一样的,每个节点的收益也将差不多。虽然说这对女巫攻击来说并不有效。当总体而言,我们将看到更多的Eth2.0的节点,更大的网络。而其他的网络,例如Solana,BSC,Terra等在这一点上,将无法与之抗衡。

另外,Ethereum的竞争链也将面临以太坊Layer 2的竞争。原因很简单,都是外溢效应,那么外溢到Layer2 似乎更加顺畅。Layer2的成熟将可能使竞争链的流量回流。在这些竞争链中,Solana和BSC可能表现好一些,因为他们有中心化交易所为他们背书。但是,这又回到前面的问题了,依靠中心化交易所背书,那么你的去中心化特性就会受到更大的伤害。这些伤害目前不显现出来,但终究会显现出来。

那么,是否以太坊就难以被替代了呢?其实不是。以太坊2015年上线,数年来发展迅猛,其主要原因还是其是第一条支持智能合约的公链,并由此建立了稳固的生态。但是,正因为其是第一条支持智能合约的公链,它才有很多不太合理,需要改进的地方。当前的竞争链都是从不同的角度进行了部分改进。无论是经济模型还是共识机制都有所不同。

这其中Ethereum面临的最大的问题还是EVM。可以说没有EVM就没有去中心化应用。但是,作为最早的区块链虚拟机,也是要发展的。不仅仅是要发展,也需要突破。比如EVM的安全性就广受质疑,但是这个也没有办法,没法改啊,改起来很费劲啊,这么多历史包袱怎么办?将就着用也不错。但是,技术进步和突破总是要发生的,一旦被市场认可的其他虚拟机逐步占据市场,以太坊也必须适应。到时候,我们也可能看到以太坊在适应性上反应迟缓而逐步失去市场。

另一方面,关于共识机制,目前的多数PoS的实现都是屈服于资金,有没有可能有更好的共识机制呢?这是完全可能的,Filecoin就做了非常好的尝试。Filecoin 是 PoW + PoS的机制,在区块奖励上是PoS,这里的 S (权益)是指存储提供者对网络的存储实际贡献,而不是用户按照自己的想法抵押的资金份额。这非常不同。它实现了按照参与者对网络的贡献大小来进行激励,对网络是一个正向激励,同时,也实现了非常好的去中心化。这种按照网络贡献大小来实现的PoS显然优于按照资金投入的PoS。简单地说,一个是去中心化的按劳分配,而一个是资本主义的股东分红。我认为,这样的按劳分配体系才是共识机制的未来。

以太坊的统治地位是否可以撼动,或者说以太坊何时失去其领导地位,现在谁也说不准。我们可以肯定的是,区块链应用生态将越来越繁荣,技术进步也不可阻挡。技术将引领变革,但生态也将适应发展。谁将笑到最后,让我们拭目以待。

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编译者/作者:胡飞瞳

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