研报:浅析数字货币托管机构


研报:浅析数字货币托管机构

分布式资本

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“前浪紧守高地,后浪猛烈冲刺。”

分布式研报系列旨在分享分布式资本对于行业诸多赛道的深度洞察以及真知灼见。分布式研报第一期是由投资总监黄冰洁Chloe对于数字资产托管赛道的研究与分析。

研报:浅析数字货币托管机构一、对于数字货币托管的定义

简单来说,数字货币托管就是提供数字货币安全保存与管理的第三方服务。广义上,任何提供数字货币“存管”服务的,均可以称为托管服务,包括钱包,机构托管等。为了提高可对比性和针对性,本文所研究的数字货币托管服务指的是中心化的机构托管。

二、行业现状

1. 前浪紧守高地,后浪猛烈冲刺

目前行业几家最具知名度的 BitGo(2013), Coinbase(2012), ItBit (2012,后改名 Paxos)和 Xapo (2013, 后被 Coinbase 收购)等,均开始于 2012 左右。在 %&&&&&% 第一次被华尔街日报报道,受到大众关注后,经过这么多年的发展,这几家机构在客户渠道、资金量、品牌等方面都积累了优势。虽然他们目前还没有形成绝对的一家独大的局势,但是头部优势不容忽视。

受到了 12-13 年这批比较成功的托管机构的启发,17、18年当区块链行业屡创新高,大量热钱涌入。当整个行业再次成为人们茶余饭后闲聊热点的时候,最新一波大量新玩家也进军数字货币托管行业。在这期间,除了初创企业外,也不乏背景雄厚的实力派新玩家,例如 Fidelity,Bakkt 等。

这些新玩家来势汹汹,挑战着现有玩家,因此目前行业离稳定期还尚早,行业格局依旧有大调整的可能。

研报:浅析数字货币托管机构2. 业务从单一走向复杂

早期的托管业务比较单一,主要是把用户的资产以一种安全的方式静态存放起来。这样做的劣势有:

1. 资金使用率低;

2. 行业的同质化高,价值获取能力低;

3. 收费模式单一。

这些劣势直接结果是托管业务的利润太薄,加上部分托管机构承担着非常重的合规成本,甚至会出现入不敷出的情况。

近年来,越来越多托管项目为取得长远可持续的发展(特别是早期的头部项目),开始利用自身的品牌认可度、托管的资金量和用户数等优势,开拓新的服务。例如 BitGo 利用了自身客户数量多,资金量大的优势,为其用户提供了大额 OTC(Block Trade)和机构间清算的服务; Coinbase Custody 利用了自己交易所交叉销售和项目关系的优势,积极与项目共同开展 Staking 的服务; Paxos 利用其合规和银行关系的优势,展开了合规稳定币的服务;Bakkt利用其传统背景和与传统机构的关系的优势,计划为 30 多家传统企业提供区块链用户积分管理服务。

除了上述的拓展业务外,行业还在积极讨论更多可行的业务。其中,基于托管资产的资管和借贷业务是最受瞩目的拓展业务。这两块业务备受瞩目的原因是如果能够实现资产管理和借贷,托管机构基本上就实现了从托管到银行的跨越。曾经,数字货币市场里涌现出无数号称要成为数字货币银行的项目。从目前看来,能够开展借贷和资管业务的托管机构离是这个目标非常近的。虽然利益巨大,但托管机构还未大举进军借贷与托管的主要原因是监管:要开展资管和借贷业务,就无法避免要动用用户资产,这超出了用户一开始授予托管机构权利范围,也可能超出托管牌照所允许的经营范围。然而,托管机构在资管和借贷的探索还未停止,托管银行化的动向依旧值得关注。

总的来说,托管机构正在依仗其品牌、客源和资金优势,开展更多价值高的服务。整个托管生态呈现趋向复杂化的趋势。因此,虽然过去托管机构因为盈利能力低且主要服务于机构客户,以散户为主的数字货币生态处于相对不受关注的边缘位置;但由于其具有极大的业务可拓展性,有望逐步成为交易生态中非常重要的战略高地。

3. 合规优势明显

目前全球几家知名的托管机构,包括 BitGo, Coinbase, Paxos, Bakkt, Anchorage 等均为合规机构。另外,从托管业务上来看,强调金融监管的美国市场,其托管发展要早于其他地区。这样的市场格局反映了合规对托管业务的重要性。

在合规上,托管和交易所展现出了完全不一样的偏好:托管依赖合规,而交易所合规却是毁誉参半。这种对合规偏好性的分歧也不难理解; 一方面,托管的客户以机构为主,且主要的增量预期来自于传统机构,传统机构对合规有着硬性要求;另一方面,托管的重要供应商,例如保险机构,对于合规也有一定偏好。

目前,数字货币托管机构主要通过传统托管牌照(Trust License)或美国纽约州的 Bitlicense 进行合规。在未来,各国也可能出现更加针对数字货币托管业务的牌照,例如德国的监管机构 Bafin 就在考虑拓展其颁发的银行牌照的业务范围至数字货币。

4. 纵向整合初露苗头

2019 年 Coinbase 完成了对 Xapo 托管业务的收购,这笔收购使得 Coinbase 能够拓展自身的交易业务,例如吸引更多像 Greyscale 这样谨慎配置加密货币的传统机构等。

除了 Coinbase 外,Bakkt, Gemini 等交易所也通过增加托管服务的方式,拓展业务。虽然 Bakkt, Gemini 等并不是按照严格的并购术语进行 “纵向整合”的,但本质均希望通过托管业务和其他业务的联动,创造更强的总体价值。

正如上文提到的一样,由于单独的托管业务价值获取能力低,但是托管业务具备非常强的可拓展性及与其他业务的协同性,因此具备非常高的“整合价值”。

三、未来展望

如上文所讲到的,无论出于何种目的:为了抓住传统机构入场的机会,或为了拓展现有的业务等,托管业务都拥有着非常重要的战略地位。因此,我们还将预见到越来越多玩家进入托管市场。

然而,虽然许多区块链创业者自嘲区块链创业是“草根“创业,但托管赛道却是个非常”拼爹“的赛道,对”草根“或是”从零开始“的创业者并不友好。这样的推测是基于托管行业的几个特性:

1. 高的销售壁垒。由于托管主要面对的是机构用户,机构销售存在信任壁垒高,销售周期长的特性,这对于没有强资源,现金流相对不阔绰的初创企业而言,是个巨大的挑战。

2. 依赖合规。正如上文提到的,合规很可能成为赢得“托管之战”的必要条件,但高昂的合规成本可能让创业者不堪重负。在欧美等发达地区,寻求合规的创业者在早期就要承担高额的合规成本。一般来说,合规成本包括:前期的法律准备、申请合规过程中的时间成本、申请完成后需准备的储备金,以及后续为满足合规要求的额外运营成本。通常,创业者在真正能够开展业务之前,就已经需要支付前三部分的合规成本,因此对创业者带来很大的融资难度和挑战。

3. 托管业务自身的盈利能力差。如果单独仅看托管业务,它的价值获取能力是非常有限的。

仅凭收取托管金额一定比例的手续费,在目前行业规模有限、增速较缓的情况下,甚至难以覆盖其高昂的合规和运营成本。而托管业务真正的价值在于其与其他业务的协同,对于新入场且规模较小的草根初创项目而言,比较难达到具备竞争力的业务协同水平。

因此,虽然现在还不能完全排除新的“纯草根”的托管创业团队成功的可能性,但这类项目往往需要在目前几个主要竞争维度(牌照、客户渠道、用户体验等)之外,有新的突破。

目前有“背景优势“的托管新入场者主要有三种:

1)第一类是依靠强大的资金和投资人背景,平地起高楼,实现全生态的从零到一。这类项目的代表有 Bakkt 等机构;

2)第二类是依托现有数字货币相关的其他业务,通过托管实现生态的拓展与协作。这类项目的代表有 Coinbase Custody, Gemini Custody ;

3)第三类是依托现有的法币托管与管理业务,通过开展数字货币托管业务而进军数字货币业务。这类项目的代表有 Fidelity, 以及网传要开展数字货币托管业务的日本银行巨头 Nomura, 荷兰银行巨头 ING, 韩国最大银行 KB Financial Group 等。

预计这类项目将发挥各自的优势,八仙过海,各显神通。另外由于还不确定某些项目的入场方式(例如可以是自建或是寻找白标合作等),项目和项目间可竞争,也可能是合作。目前很难预见这种竞争的终局会是如何,但有两个不算太大胆的猜想:1. 市场不会发展成寡头垄断,而是会达到多方共存的平衡;2. 市场将呈现地域化,即不同地区将出现具备当地优势的托管企业。

本文来源:分布式资本
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